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December 14th, 1942 – 14 Dicembre 1942

Commander Salvatore Todaro, beloved for his humanity by his crew and even by the enemy, was also known as the Gentleman of the seas or the Don Quijote of the seas.

Born in 1908, attended the Naval Academy from 1923 till 1927. In 1940 he was the commander of submarine Manara first and later of submarine Cappellini that was driven out of the Mediterranean Sea through the Gibraltar strait and operated in the Atlantic Ocean from Betasom, the Italian base in Bordeaux.

He becomes famous all over the world because on October 15th, 1940 he sank the Kabalo, a Belgian trading vessel operating under British flag  but, on his own risk, he rescued the 26 crew members towing the lifeboat four days long and later keeping them on the board till Azores. Despite the official reprimand of Admiral Dönitz, commander of the joint submarine operation, he sank British vessel Shakespeare and again he rescued again the wrecked crew.

At the end of 1941 he was able to reach Bordeaux despite the heavy damages due to the British attacks: the submarine remained blocked for repairs several months and he moved to the Decima MAS, the Italian Navy Special Forces, organizing all the operations on Black Seas and the Sevastopol  block.

In 1942  his new challenge was organize a similar strategy along the Libyan and Egyptian coasts with coordinated attacks from seas with fast boats starting from fishing boats.

On December 14th, 1942, coming back from a mission directed to Bona, the fishing boat Cefalo was attacked by a British Spitfire. Salvatore Todaro was hit by shrapnel to the head and died instantly: he was 34 years old. His memory was honored with the Gold Medal in addition to the previous 3 Silver medals, 2 Bronze and 2 Gernan iron crosses.

After 70 years a ceremony held yesterday in Livorno keeps his memory alive.

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Il Comandate Salvatore Todaro,  stimato per la sua umanità dai suoi uomini ed addirittura dai suoi nemici, era anche noto come il Gentiluomo dei mari oppure il Don Chisciotte dei mari.

Nato nel 1908, frequentva l’Accademia Navale dal 1923 al 1927. Nel 1940 riceve prima il comando del sommergibile Manara e poi quello del sommergibile Cappellini che guida fuori dal Mediterraneo attraverso lo Stretto di Gibilterra per operare in Atlantico da Betasom, la base Italiana a Bordeaux.

Divenne famoso in tutto il mondo in 15 Ottobre 1940 quando, dopo aver affondato il Kabalo, cargo Belga battente bandiera Inglese, trasse in salvo i 23 naufraghi e li rimorchiò a proprio rischio e pericolo fino alle Azzorre. Nonostante il richiamo ufficiale da parte dell’Ammiraglio Karl Dönitz, comandante in capo delle operazioni sottomarine congiunte, di nuovo trasse in salvo l’equipaggio della nave inglese Shakespeare dopo averla affondata.

Alla fine del 1941 riuscì a rientrare a Bordeaux nonostante i gravi danni riportati in seguito agli attacchi inglesi: il sommergibile resto fermo parecchi mesi per le riparazioni e lui chiese il trasferimento alla Decima MAS, il reparto per le operazioni speciali della Regia Marina, dove organizzò le operazioni sul Mar Nero per il blocco di Sebastopoli.

Nel 1942 la sua nuova sfida fu quella replicare una strategia analoga lungo le coste libiche ed egiziane con una serie di attacchi coordinati da parte di mezzi veloci rilasciati da pescherecci.

Il 14 Dicembre 1942, al rientro da un attacco al porto di Bona, il peschereccio Cefalo venne attaccato da uno Spitfire inglese. Salvatore Todaro fu colpito da una scheggia alla testa e morì immediatamente: aveva 34 anni. Alla sua memoria fu conferita la medaglia d’oro al Valor Militare che si aggiunge a 3 medaglie d’argento, 2 di bronzo e due Croci di ferro tedesche.

Ieri a Livorno, a 70 anni dalla sua scomparsa, una piccola cerimonia mantiene viva la sua memoria.

Uno sfondo dal sito della Marina Militare Italiana … A screensaver from the Italian Navy site …

L’acquarello donato al sommergibile S 526  Salvatore Todaro è stato utilizzato per realizzare uno dei bellissimi sfondi disponibili sul sito della Marina Militare Italiana.

http://www.marina.difesa.it/multimedia/sfondi/Pagine/1280X800.aspx

The watercolor offered to the submarine S 526 Salvatore Todaro has been used for one of the beatiful screensavers available in the official site of the Italian Navy.

S 526 Salvatore Todaro

L’acquerello fu donato il 10 Aprile 2010 al Secondo Ufficiale del sommergibile S526 Salvatore Todaro e da allora, appeso nel quadrato ufficiali, naviga per tutti i mari del mondo ma soprattutto nelle loro profondità.

On April 10th, 2010 Lady Lazer_one gave the Second Officer of the Italian Submarine  S526 Salvatore  Todaro as a present  one of her watercolor and since that day it will be hosted inside the submarine sailing  across the seven seas and even under the sea-level.

SSK 526 Todaro

During the night between 18th and 19th December 1941- Nella notte tra il 18 ed il 19 Dicembre 1941

During the night between 18th  and 19th  December six men changed dramatically the Mediterranean situation giving to the Italian fleet the naval supremacy against the Royal Navy.

The Italian Submarine Sciré released three manned torpedoes (nicknamed maiale) 1.3 miles  from Alexandria with crews respectively formed by Luigi de la Penne & Emilio Bianchi, Vincenzo Martellotta & Mario Marino, Antonio Marceglia & Spartaco Schergat.

The six frogmen overcame several difficulties in order to violate the British Naval Base but successfully placed the explosive under the hulls of the capital ship HMS Valiant, the capital ship HMS Queen Elizabeth and the oiler Sagona.

However, Bianchi was hurt and as he had to surface with De la Penne: both were subsequently discovered and captured. Questioned, both of them kept silent, and they were confined aboard Valiant in a compartment under the sea level just over the mine. Fifteen minutes before the explosion De la Penne informed the  Valiant’s captain Charles Morgan about the imminent explosion refusing to give further information and he was confined back in the same compartment. When the mine exploded neither he nor Bianchi were severely injured by the blast and were able to survive and to be captured again.

The other four torpedo-riders were also captured inland by the Egyptian police and handed over to the British  but was too late: around 05:45-06:00 their mines sank the battleships HMS Valiant and HMS Queen Elizabeth while the Norwegian tanker Sagona lost her stern section and the destroyer HMS Jervis was badly damaged. Although the two capital ships sank only in a few feet of water and were eventually raised, they were out of action for over one year.

Submarine Scirè as in 1941

Nella notte tra il 18 ed il 19 Dicembre 1941 sei uomini cambiarono gli equilibri strategici nel Mediterraneo dando alla Regia Marina Italiana la supremazia sulla Royal Navy Inglese.

Il sottomarino Scirè lasciò a sole 1,3 miglie da Alessandria tre siluri (denominati maiali) pilotati rispettivamente da Luigi de la Penne e Emilio Bianchi, Vincenzo Martellotta e Mario Marino, Antonio Marceglia e Spartaco Schergat.

I sei uomini-rana suprerarono numerose difficoltà per violare la principale base navale Inglese ma riuscirono nell’impresa di piazzare le cariche esplosive sotto le carene delle corazzate HMS Valiant e HMS Queen Elizabeth oltre alla petroliera Sagona.

A causa del malfunzionamento dei respiratori Bianchi dovette emergere insieme a De la Penne: vennero scoperti e catturati. Interrogati rimasero in silenzio e vennero imprigionati in un compartimento della Valiant sotto il livello del mare in prossimità della carica. Un quarto d’ora prima dell’esplosione De la Penne informò Charles Morgan, comandante della Valiant, circa l’imminente esplosione rifiutando di dare ulteriori indicazioni: venne rinchiuso nello stesso compartimento. Quando la carica esplose i due Italiani non ebbero gravi ferite ed anzi riuscirono a salvarsi per essere nuovamente catturati.

Gli altri quattro incursori vennero catturati dalla polizia egiziana mentre cercavano di allontanarsi e vennero consegnati agli Inglesi ma troppo tardi: intorno alle 05:45 – 06:00 scoppiarono le cariche affondando le corazzate HMS Valiant e HMS Queen Elizabeth mentre la petroliera Norvegese Sagona esplodendo perdeva una grossa sezione di poppa e coinvolgeva, danneggiandolo pesantemente, il cacciatorpediniere Jervis. Le due grosse corazzate si appoggiarono sul basso fondale del porto ma passò un anno prima di recuperarle e rimetterle in ordine.

The Italian Naval Jack

Jacks are additional national flags flown by warships (and certain other vessels) at the head of the ship. These are usually flown while not under way and when the ship is dressed on special occasions.

On the Naval Jack of  Italy there are four quarters referring to the four Medieval Italian Thaloaasocracies or Maritime Republics (Repubbliche Marinare on Italian)

1st quarter: on red, the golden winged lion of S. Marco wielding a sword while is closed the book normally showing the phrase “Pax Tibi Marce evangelista meus” (Republic of Venice)

2nd quarter: on white field, the red cross of S. Giorgio (Republic of Genova)

3rd quarter: on blue field, the white cross from which came later the Malta cross (Republic of Amalfi)

4th quarter: on red field, the white cross with 12 balls reminding the Twelve Apostles (Republic of Pisa)

The jack shown above is flying on an Italian Submarine during a visit on board with a  group of seamen: a special thanks to the Captain who kindly hosted us.

 

 

Under the sea level

On last April 10th Lady Lazer_one gave the Second Officer of the Italian Submarine  S526 Salvatore  Todaro as a present  one of her watercolor.

SSK 526 Todaro

From now on this watercolor will be hosted inside the submarine sailing  across the seven seas and even under the sea-level.

SSK 526 - Todaro